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2013.01.27 (Sun)

本日の鹵獲品(A-II-Z / THE WITCH OF BERKELEY)

 A-II-Z / THE WITCH OF BERKELEY (1980)

The Witch Of Berkeley 1.No Fun After Midnight
 2.Lay Down
 3.Walking The Distance
 4.Glastonbury Massacre
 5.Danger U.X.B.
 6.The Witch Of Berkeley
 7.Last Stand
 8.The Romp
 9.The King Is Dead
10.No Fun After Midnight (7" Version)
11.Treason
12.Valhalla Force
13.I'm The One Who Loves You
14.Ringside Seat
Produced by Mike (Robo Desk Surgeon) Robinson
Performed by Dave Owens(Vo), Gary Owens(G), Cam Campbell(B), Karl Reti(Ds)

1979年にオーウェンズ兄弟を中心にマンチェスターで結成された4人組で、いわゆるNWOBHMバンドのひとつに当たる。
ジャケットやアルバムタイトルからサタニックでおどろおどろしい雰囲気を連想させるが、WITCHFYNDEなんかと同じでドゥーム色は薄く、メロディを大切にしたハードロックをやっている。

本作は1980年に発表された1stアルバムがCD化されたもので、10曲目以降はポーナストラックとして1981年リリースのシングル2枚から5曲が追加収録されている。ちなみに、現在出回っているフォーマットは2枚組でさらに5曲のライヴ音源が追加されている。
ジャケットに大きく「LIVE」と書かれているとおり、本作はデビュー作にしていきなりのライヴ盤。この時代にはたまに見かけた手法で、演奏には自信あるけどカネが無いバンドがよくやっていたが、このバンドは『Polydor』というメジャーレーベル所属のアーティストである。何故だ?契約はしたものの、レーベルからまともな予算が貰えなかったのだろうか?

本作の聞きどころは実はボーナストラックにある。本編は典型的なNWOBHMで、悪くは無いが所詮マニア向け。あの時代の雰囲気満載なので、聞く人が聞けばノスタルジーに浸れるだろうが、必殺の一曲があるわけでもなくそれ以上の価値があるとは思えない。
それに対してボーナストラックは、まず11曲目に隠れた名曲が収録されている。1981年リリースのEP「No Fun After Midnight」のB面に収録されていた曲で、切りつけるようなシャープなギターリフとキャッチーなサビが特徴的。ラーズ・ウルリッヒもお気に入りだったようで、1990年に彼が編纂したNWOBHMのコンピーレション・アルバムにも収録されている。
そして、次が1981年にシングルでリリースされた13曲目。なんとこの曲、職業ソングライターとして有名なラス・バラードが書いたもので、辛気臭い冴えないハードロックを演っていたこのバンドが、分厚いコーラスが印象的なメロディック・ハードロックを演奏していらっしゃるのだ。

いやー驚いた。本編は中学生の時にチェック済みだったけど、カネの無い中学生がひっそりとリリースされた7インチシングルまでフォローできるはずもなく、このCDを買うまでこの曲聞いたことなかったのよ。
多分、全く売れなかったんだろうなぁ・・・。いや、それどころかポップになったせいで叩かれたに違いない。こんなにいい曲なのね。
ちなみに、このシングル2枚でドラムを叩いているのは、本編リリース後に加入したサイモン・ライト。後に加入するAC/DCでのプレイと同じように、ここでもシンプルながらも非常にタイトなドラムを叩いております。

A-II-Zは1981年に解散し、オーウェンズ兄弟とサイモン・ライトはAURORAというバンドを結成するが、これもシングル1枚をリリースして解散。サイモンはフィル・ラッドの後任としてAC/DCに、ゲイリー・オーウェンズはケヴィン・リドルズ(元ANGEL WITCH)が結成した伝説のバンドTYTANに加わることに。



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テーマ : ハードロック - ジャンル : 音楽

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